Страх – реальна частина життя людини. Ця емоція виникає, коли прогнозується щось неприємне, коли людина сприймає ситуацію як загрозливу його спокою і безпеки, а він при цьому не може захиститися, позбутися загрози, втекти. Страх завжди є сигнал і попередження про небезпеку, але він також містить і імпульс до подолання цієї небезпеки.
 Страх виконує позитивну функцію, роблячи людину більш обережним і обачним. Однак за результатами дослідження К.Е.Ізарда (1971), що проводив опитування представників різних країн, страх є саме тією емоцією, яку люди найбільше не хочуть переживати. Само по собі переживання страху лякає людинe. Видів страху людини безліч, люди бояться усього. Один страх паралізує, інший активізує. Страх індивідуальний і відображає особистісні особливості кожної людини, він може бути викликаний як фізичної, так і психологічної загрозою. Природні сигнали небезпеки, на які людина біологічно схильний реагувати страхом: біль (очікування болю), самотність, раптова зміна стимуляції, стрімке наближення об’єкта (Д. Боул-бі, 1969), висота, щось незнайоме. Є й придбані активатори страху: присутність чогось загрозливого, відсутність того, що забезпечує безпеку, події, які відбуваються в очікуваному місці і в очікуваний час, контекст події, індивідуальні відмінності, страждання. Страх збільшується, коли наш спосіб життя і діяльності змінюється всупереч нашому бажанню. Ми відчуваємо страх, що можемо втратити власних сил. Страх виникає в тих випадках, коли ми опиняємося в нерозв’язною, на наш погляд, ситуації. Все нове, невідоме, вперше трапилося також супроводжується страхом. Кожен вік супроводжується тим чи іншим страхом. Страх може бути результатом оцінки ситуації як потенційно небезпечною. Для одних пусковим механізмом страху є самотність, для інших – скупчення людей, треті не можуть перебувати в замкнутому просторі і т.д. Людина може переносити свій непереборний страх на нешкідливі об’єкти, від яких йому легше ухилитися, ніж від справжнього джерела його страху (в цьому випадку необхідно провести роботу з виявлення реальних джерел страху, щоб бути в змозі вирішити ситуацію). У різних людей можна спостерігати різноманіття страхів. Причинами страху можуть бути люди, події, умови або ситуація, що є сигналом небезпеки. Іноді страх не пов’язаний з чимось конкретним, такі страхи переживаються як безпредметні. Базовим є страх смерті. Страх лежить в основі феноменології тривоги. У стані тривоги людина переживає не одну емоцію, а деяку комбінацію різних емоцій (страх, сором, провину тощо), кожна з яких впливає на соціальні взаємини, на соматичне стан, сприйняття, думки, поведінку. Стан тривоги у різних людей може бути викликане різними емоціями. Страх в своїх екстремальних варіантах приймає руйнівні форми, викликає реакції паніки, заціпеніння, втечі геть від небезпеки. Пригнічують і роблять людину хворим ті страхи, розмір яких перевищує критичний поріг і які він довго стримує. Поріг виникнення страху знаходиться під впливом індивідуальних відмінностей, мають біологічну основу, індивідуального досвіду і загального соціокультурного контексту відбувається. Хронічний страх розглядається як “токсична” емоція, що погіршує стан імунної системи, що сприяє м’язової напруженості, метастазування ракових клітин, відкладенню в судинах, запаленню кишечника, підвищенню функції товстої кишки, що сприяє виникненню неврозу, інфаркту міокарда, діабету (1 типу), астми, виразкового коліту (дослідження медичного факультету Стенфордського університету, США). Деякі хірурги відмовляються оперувати без спеціальної підготовки пацієнтів, що зазнають сильний страх, небажання йти на операцію, так як у них підвищена вірогідність кровотечі, післяопераційних ускладнень. Страх проявляється на поведінковому, тілесному рівнях, на рівні переживань. У порівнянні з іншими емоціями страх надає найбільш стримуючий вплив: а) обмежується сприйняття; б) мислення сповільнюється, стає більш вузьким за обсягом і більш ригідним за формою; в) м’язи напружуються; г) скорочується число ступенів свободи в поведінці. Переживання страху супроводжується почуттям невпевненості, незахищеності, неможливості контролювати ситуацію. Причому переживання самого страху найчастіше більш болісно, ​​ніж емоційна реакція на ситуацію, в якій вже здійснилося те, чого ти боявся (“Вже краще кінець без страху, ніж страх без кінця”). Якщо ви хочете звільнитися від страхів, що стали перешкодою на вашому шляху, прийміть метод візуалізації, який може допомогти вам в цьому випадку. . Отже, приділіть приблизно одну хвилину на те, щоб бачити, чути, відчувати цей страх, його джерело на екрані перед вашим внутрішнім поглядом. Варіюючи умови, помітьте, в якій ситуації цей страх зростає. Тепер запитайте себе, що ви можете зробити для того, щоб позбудеться цього страху. Знову ж вдавайтеся до логіки, відповідаючи на це питання. Нехай відповідь якимсь чином сам з’явиться для вас на екрані. Нарешті, закінчіть візуалізацію тим, що ваш страх стає меншим і зникає зовсім. Використовуйте з цією метою будь-які відповідні образи. Можна уявити себе стріляє в образ свого страху, які при цьому вибухає. Коли до вас прийде відчуття того, що страх неуважний, повільно поверніться в нормальний стан.

Нам цікава ваша думка з цього приводу